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Ironman Vichy

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Am Wochenende fand in der französischen Stadt Vichy der Ironman 70.3 und der Ironman statt. Für den Marathon-Club Eschweiler waren 3 Mitglieder nach Vichy gereist um dort ihren Saisonhöhepunkt zu feiern. Pünktlich um 6:50 Uhr erfolgte der Schwimmstart. Alle 5 Sekunden wurden 3 Starter, ohne Neoprenanzug, in die 26°C warme Allier entlassen. Die Schwimmstrecke erstrecke sich über 2 Runden á 1900 Meter mit 50 Meter Landgang dazwischen. Die Radstrecke ist schnell, auch wenn von den Athleten immer wieder berichtet wurde, dass sie schwerer als erwartet war. Denn neben den knapp 1000 Höhenmetern, die es zu bewältigen gibt, ist der Belag wie in Frankreich üblich recht rau und drosselt das Tempo. Hier mussten die Athleten also deutlich mehr investieren. Das die Franzosen Fahrradverrückt sind ist ja allgemein bekannt, aber auch beim Ironman standen die Fans an allen Häusern auf der Straße und feuerten die Athleten frenetisch an. Die Laufstrecke hatte ein zuschauerfreundliches Format von 4 Runden á 10,5 km an der Uferpromenade entlang - der Fluß wird über 2 Brücken gequert und dann zogen die Läufer in die Innenstadt ein. Das Stadion - als Stimmungsnest - motivierte die Athleten zusätzlich. Bei Temperaturen jenseits der 30°C Marke waren Gabi Zimmerman und Hans-Jürgen Wichert über die Ironman Distanz (3,8 km Schwimmen/ 180 km Rad fahren/ 42,195 km Laufen) am Start. Bei ihrem Debüt über die Langdistanz lief Gabi Zimmerman nach 13:25:38 Stunden ins Ziel. In der Altersklasse konnte Gabi Zimmerman einen beachtlichen 14. Platz belegen. Bei seiner dritten Langdistanz erreichte Hans-Jürgen Wichert überglücklich nach 13:29:52 Stunden das Ziel im Stadion. Einen Tag zuvor konnte Manfred Müllejans seinen ersten Ironman 70.3 (1,9 km Schwimmen/ 90 km Rad fahren/ 21,1 km Laufen) nach 5:44:50 Stunden beenden. In der Altersklasse M65 konnte Manfred Müllejans einen hervorragenden 6. Platz belegen.